Popcap小游戏成长史

作者:墨香私服… 来源:本站原创 点击数: 更新时间:2018/8/10 18:08:22

  Popcap小游戏成长史

  “植物大战僵尸”的设计者最初在“僵尸”中玩了一个小把戏:从美国挖一个地洞,穿过地心,就能与中国僵尸接头。玩家点进“成就”选项,如果有耐心多花 30秒,穿过一条冗长的地下通道,藏在深处的秘密就会显现——两位像从港产“开心鬼”片中跳出来的中国“僵尸”分立两旁,身后是一幢红墙灰瓦的阎罗大殿大卫.罗伯茨名片上的头像是游戏“植物大战僵尸”中的豌豆射手,那是植物家族中的初级攻击植物,但在射击僵尸的过程中始终是中坚力量。罗伯茨是 美国宝开游戏公司(Popcap)的CEO,宝开就是“植物大战僵尸”的开发者。2010年,宝开的零售游戏销售量排全球第八位,超过了微软。除了“僵尸”外,“祖玛”、 “宝石迷阵”都出自宝开,这些游戏在过去十年间,被安装了10亿次——相当于七分之一地球人玩过“宝石迷阵没有故事,祖玛故事性稍多一些,植物大战僵尸讲述僵尸进攻植物,有一些故事。”罗伯茨形容“植物大战僵尸”是“孩子气” 的游戏,它的通关规则能让6岁到106岁的玩家都很容易上手:采集阳光,种植攻击型植物,然后排兵布阵,石器sf一条龙开服抵御僵尸入侵,植物将僵尸消灭在入侵途中;否则, 僵尸潜入房间,吃掉主人的脑子,游戏结束“每棵植物都是有梦想的。”游戏的设计者乔治.范是一个在美国生活的亚裔男孩设计者最初在“僵尸”中玩了一个小把戏,从美国挖一个地洞,穿过地心,墨香私服一条龙制作就能与中国僵尸接头。不是谁都能发现这个秘密:玩家点进“成就”选项,视线很容易就被一条墨绿色的管道隔断。如果有耐心多花30秒,穿过一条冗长的地下通道,藏在深处的秘密就会显现——两位像从港产“开心鬼”片中跳出来的中国 “僵尸”分立两旁,身后是一幢红墙灰瓦的阎罗大殿“我不认为植物和僵尸有什么美国主流文化的影子,我确定的是乔治.范是一个在加利福尼亚玩电子游戏长大的男孩,一个亚裔男孩。他设计的东西肯定会与他生长的地方有一些文化关联。”罗伯茨说在中国,“僵尸”的玩家人数排名全球第二,仅次于美国,而这还只统计了英文版。宝开在美国有十年历史,在中国成立研发中心,却只有四年。淘宝网 上,有超过7万件与“僵尸”有关的山寨产品。“这不仅仅是一款游戏,更是一个关于生活的故事。”在罗伯茨看来,至少“植物”等游戏的出现,让父母和孩子有 了共同语言2011年,中国僵尸不再只是小把戏了。宝开宣布6月将在苹果应用商店推出中文版“植物大战僵尸”:中文介绍、穿中式服装的中国僵尸,“声音贱 贱的”掌柜疯狂戴夫口齿不清的话,也会用中文翻译出来;他们还将与一个中国社交网站合作推出社区版,让不同玩家扮演不同植物,在两分钟内比拼射击僵尸,社 区版是免费的,但玩家如果想获得更多对付僵尸的道具,就要付费了——宝开2009年在Facebook上推出的“祖玛”、“宝石迷阵”社区版,仅道具费 2011年3月为公司进账250万美元;13款印有各类僵尸、植物的共两万件限量版T恤,将在一家国内服装品牌店内上市2005年,罗伯茨入主宝开时,这是一家只有15人的游戏制作工作室:“我喜欢小公司。我觉得可以认识一家公司所有的人而且能一起做任何事,这是很有趣的事。”

  宝开创始人约翰.维奇原计划自己出任CEO,但他并不知道怎么才能胜任。罗伯茨曾是苹果公司的软件程序部经理,从未在游戏领域工作过维奇成长于一个普通的炼钢工人家庭,父亲深受嬉皮士运动影响,把朋友、家庭、女人看得比钱重要。1996年,维奇考进普渡大学,因为痴迷编程和 游戏,第二年他就退学了。这一年,美国年轻人开始流行玩在线游戏。维奇与班里编程成绩最好的同学布莱恩.菲特一起,编了平生第一个小游戏“ARC”,那是 一个彩弹游戏,放上网以后,吸引了很多人玩,这让两人很受鼓舞一次网上聊天,维奇碰到了一位名叫“战争猪”的网友,这个人就是杰森.卡帕卡,后来成为宝开的第三位创始人。那时,卡帕卡在一家游戏公司“波 戈”担任高级制作人,也是知名电脑游戏杂志《电脑游戏世界》的专栏作家,他对“ARC”很感兴趣,付了4.5万美元买下了游戏的经营许可权。“我才19 岁,突然有一笔钱,感觉像百万富翁一样。”维奇告诉南方周末记者2000年,一家位于西雅图的游戏公司“塞拉利昂”也看上了“ARC”,以10万美元买下了游戏的所有权。拿着这第一桶金,维奇、菲特、卡帕卡三人开始了创业,他们在西雅图成立了自己的公司,取名“宝开”“宝石迷阵”是宝开推出的第一款成功的游戏。此前,维奇和卡帕卡开发了一款名为“狐狸扑克”的动画脱衣扑克游戏,他们找到一家色情网站推销: “为什么不能给我们一笔钱,销售我们的游戏?”网站负责人哈哈一笑,拒绝了他们。然后,他们制作了“宝石迷阵”。同之前的遭遇一样,维奇和同伴频频找网站 兜售,却四处碰壁。最后,微软表示可以放到MSN上,但条件是采用“固定租金”的方式,每月固定付给宝开1500美元,其余收益与宝开无关“宝石迷阵”在MSN上推出后大受欢迎,平均每天吸引6万人次来玩,宝开却只能眼睁睁看着6万人产生的财富尽收微软囊中。2004年,有人愿意出6000万美元收购宝开,维奇已不愿再为他人做嫁衣,于是找到了罗伯茨。罗伯茨告诉维奇:“我可能会不断犯错。”

  “我们之前没有做任何游戏促销与销售,也就是发行,也没有考虑在上海设立工作室。有很多不错的游戏产品,但没有意识到丰富的跨平台开发以及与其 他国家合作。”罗伯茨把在苹果的经验移植到了宝开:不断推出升级版、跨平台版本,让同一款游戏长期产生收入。还将游戏放到沃尔玛这样的超级市场进行零售, 这之前,很少有游戏公司愿意将游戏像日用品一样放在卖场来卖“做游戏也要像软件一样,使它们受到大众欢迎。”在罗伯茨看来,全球游戏市场发生了三大变化,西方跟东方逐渐融合:玩家由过去年轻的男性玩家为 主,变成了更加多样性的玩家组合;盈利模式也从西方传统的软件销售变成了先免费玩然后通过购买道具等方式获益;游戏平台也发生了变化,从单平台变成了多平 台“齐联斗”。“我没有假装成一个游戏设计者。但是我爱玩游戏,有时候喜欢问人们是怎样看待游戏,然后产生一些灵感。”罗伯茨说宝石迷阵在MSN上效果不错,罗伯茨就不断推出“宝石”系列,让它们在所有平台上运行,至今,宝石迷阵全球下载量超过了5亿次,产生的收入占到宝开总收入的三成以上2010年,罗伯茨加盟五年后,宝开的员工从15人变成了420人,零售游戏销售量全球占第八位,超过了微软。“看起来像是蚂蚁挑战大象的神话,但真的发生了。”罗伯茨笑着说“植物大战僵尸”中的僵尸形象不吓人,看起来还有些呆。它们是游戏中的邪恶势力,而“植物”则代表了正义的一方。游戏中没有血腥,也没有真正的暴力,适合孩子玩,但为了让游戏更好玩,宝开又为成年人设计了挑战模式“在美国,人们会感兴趣观看一些含有暴力内容的影片,但这些影片却常常不及家庭题材类的电影卖座,”罗伯茨告诉南方周末记者,“僵尸类游戏的流行,让父母和孩子有了共同语言。”

  “僵尸”是一款小游戏,成本仅150万美元,不及大型游戏“星际争霸”制作成本的二十分之一,宝开却用了三年半时间,超过了一款大型游戏的平均开发时间(一般为2 3年)设计者乔治.范最喜欢火炬树桩,配合别的植物使用时,能把射出的子弹变成火弹,将伤害提升,“这总让我联想起植物不是孤单的,它们之间也能互相帮助。”

  “僵尸”的开发早在2006年就开始了。那时,乔治.范刚为宝开完成了一个名为“怪怪水族箱”的游戏,正苦于为“水族箱”续集想一些更加注重防 守的创意。同时,他也在玩“魔兽争霸3”,其中有一个塔防模式,可以创造一些塔做防御。游戏中来了灵感:如果用植物来作为防御的“塔”如何?“植物是伟大 而有趣的,因为你可以赋予它们很多性格。”于是有了“植物”的概念最初的设计是想将“怪怪水族箱”里鱼儿和入侵者的对抗演变成植物和入侵者的对抗。很快,乔治.范和同事们就发现这样对植物很不公平,入侵者们太 聪明了,老是赢,两者并不登对。然后就开始寻找植物合适的对手。后来发现僵尸非常有趣,看上去笨笨的、慢慢的,但却持之以恒地去攻击,于是决定将植物和僵 尸“混搭”在一起乔治.范组建了四人团队:他负责游戏设计,托德.森普尔负责编程,里奇.维尔纳负责美术设计,劳拉.西金哈拉负责声音和音乐,四人开始了“僵 尸”的开发。“僵尸”中的跳舞僵尸,是乔治.范从迈克尔.杰克逊身上得来的灵感,他模仿杰克逊《颤栗》中的表演,为跳舞僵尸编了一套舞步,墨香私服一条龙制作后来杰克逊去世 了,杰克逊管理委员会表示抗议,最终,他们将跳舞僵尸换成了迪斯科僵尸。团队只好修改了跳舞僵尸的介绍:“任何与跳舞僵尸相似的活着或离开的人,纯属巧 合。”“僵尸”研发一年后,已经和现在的版本差不多了,罗伯茨急于将游戏投入市场。但团队建议再等等,还有许多细节的问题需要完善取名是一大挑战,最初,团队给游戏取了一个耸动的名字“死人草坪”,但由于法律原因,不能使用,大家很难从那个名字中摆脱出来。想来想去,决定回到游戏本身,用最简单的名字:植物大战僵尸新玩家可能会不知道哪些植物应该先种,但又不愿花时间去看游戏提醒,团队最终想了一个办法,将植物设置不同的价格积分,这样,玩家自然被带着从低到高栽种植物“哪怕只是一个细节,也会影响整个游戏的格局。”乔治.范告诉南方周末记者。些年,我们一起走过日子,忆山东最大的城市生活社区

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